Cómo determinar el impacto del cambio tecnológico en la economía empresarial

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Por Robert J. Graham

El cambio tecnológico, que es un elemento importante de la economía de gestión, altera la función de producción de la empresa, ya sea cambiando la relación entre los insumos y la producción o introduciendo un nuevo producto y, por lo tanto, una nueva función de producción. Una mejora en la tecnología permite a su empresa producir una cantidad determinada de producción con menos insumos, desplazando la producción hacia el interior.

Esta mejora en la tecnología podría ser una nueva técnica de producción, o podría ser el resultado de cambios organizativos y mejoras en la gestión.

El cambio tecnológico que introduce nuevos productos es difícil de ver como un cambio en la función de producción. El nuevo producto simplemente tiene una nueva función de producción. Cuando se introdujeron por primera vez, no existían productos comparables a las computadoras, los hornos de microondas y los teléfonos celulares. Cuando se introdujeron, estos nuevos productos tenían su propia y nueva función de producción.

El cambio tecnológico tiene tres componentes: la invención, la innovación y la difusión.

La invención se refiere a un nuevo dispositivo, método o proceso desarrollado a partir del estudio y la experimentación. Según la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, una invención es «cualquier arte o proceso (forma de hacer o hacer las cosas), fabricación de máquinas, diseño o composición de materia, o cualquier mejora nueva y útil de la misma, o cualquier variedad de planta, que sea o pueda ser patentable bajo las leyes de patentes de los Estados Unidos».

Estas definiciones de invención excluyen un punto importante. Para tener éxito en los negocios, las invenciones deben ser económicamente viables, es decir, rentables.

Una innovación es una invención que se aplica por primera vez. Aunque durante el proceso de investigación y desarrollo se lleva a cabo una evaluación sustancial, la innovación todavía implica un grado considerable de incertidumbre en cuanto a su rentabilidad. Esta incertidumbre sólo se puede eliminar con la implementación real de la innovación. Una vez aplicada la innovación, se realiza una reevaluación basada en la información adicional obtenida.

Los dos tipos de innovaciones son las innovaciones de producto y las innovaciones de proceso.

  • La innovación de productos se refiere a la introducción de bienes nuevos y mejorados. Para muchos, Wikipedia representa una mejora de las enciclopedias impresas. Ambos proporcionan información general, pero Wikipedia hace que sea más fácil -y menos costoso- para muchas personas acceder a esa información.
  • La innovación de procesos se refiere a la introducción de procesos de producción nuevos y mejorados. Típicamente, las innovaciones de proceso le permiten fabricar un producto más barato. Por lo tanto, las innovaciones en los procesos se centran en cómo se hacen las cosas. Un ejemplo de innovación de procesos es la introducción de Henry Ford de la línea de montaje en la producción de automóviles.

La difusión examina la velocidad con la que se adopta una innovación. La difusión trata de explicar cómo, por qué y a qué ritmo se adoptan las innovaciones. Como resultado, la difusión introduce un elemento de tiempo en la toma de decisiones.

Cómo medir la productividad laboral

Es importante determinar el impacto que el cambio tecnológico tiene en su empresa. Por lo tanto, es necesario medir el impacto del cambio tecnológico. Dos de estas medidas, la productividad laboral y la productividad total de los factores, se basan en una comparación entre la cantidad de producción producida y la cantidad de insumos empleados.

El cambio tecnológico no es lo único que cambia la mano de obra y la productividad total de los factores. Por ejemplo, los cambios en los precios de los insumos cambian las cantidades relativas de insumos que usted emplea para minimizar los costos de producción. Estos cambios en las cantidades de insumos debido a los nuevos precios de los insumos también cambian la mano de obra y la productividad total de los factores.

La productividad laboral mide la producción por unidad de insumo o, típicamente, la producción por hora de trabajo. Un aumento en la productividad laboral está frecuentemente asociado con una mejora en la tecnología.

Una vez más, tenga cuidado al medir el cambio tecnológico mediante el uso de la productividad laboral, porque el cambio tecnológico no es lo único que influye en la productividad laboral. Por ejemplo, la productividad laboral también se ve afectada por la educación, la experiencia, la motivación y la actitud del trabajador.

Cómo calcular la productividad total de los factores

Una medida alternativa de la productividad es la productividad total de los factores. La productividad total de los factores mide los cambios en la producción en relación con los cambios en la cantidad empleada de todos los insumos. Utilice la siguiente fórmula para calcular la productividad total de los factores, representada por el símbolo α

donde q representa la cantidad de producción de la empresa, I1 a In representa la cantidad empleada de los insumos 1 a n, y p1 a pn representa los precios de los insumos 1 a n.

Suponga que su empresa produce 100.000 unidades de producción. Para producir esa producción, la empresa utiliza 1.200 horas de mano de obra, 600 horas-máquina de capital y 20.000 kilovatios-hora de electricidad. Si los precios de los insumos son de $10 por hora para la mano de obra, $5 por máquina hora para el capital y $0.04 por kilovatio-hora para la electricidad, puede utilizar los siguientes pasos para calcular la productividad total de los factores de su empresa:

  1. Sustituya la cantidad de salida, 100.000, por q.
  2. Para cada entrada, inserte el precio de entrada para p y la cantidad de entrada para I en la parte inferior de la ecuación. en el ejemplo, p1 es $10 e I1 es 1,200; p2 es $5 e I2 es 600; y p3 es $0.04 e I3 es 20,000.
  3. Calcula el valor en el fondo de la ecuación.
  4. Divida la parte superior de la ecuación por la parte inferior de la misma.

Si los precios se mantienen constantes a lo largo del tiempo, los cambios en la productividad total de los factores representan cambios en la eficiencia de la empresa. Los aumentos en la productividad total de los factores representan mejoras en la eficiencia de una empresa como resultado del cambio tecnológico.

Supongamos que hace cinco años, su empresa producía 80.000 unidades de producción utilizando 1.600 horas de mano de obra, 500 horas-máquina de capital y 18.000 kilovatios-hora de electricidad. Si mantiene los precios de los insumos constantes o los mismos que en el último ejemplo a 10 dólares por hora para la mano de obra, 5 dólares por máquina hora para el capital y 0,04 dólares por kilovatio-hora para la electricidad, cualquier cambio en el valor total de la productividad de los factores se debe a cambios en las cantidades de insumos.

Utilizando los mismos pasos para calcular la productividad total de los factores de la empresa:

  1. Sustituya la cantidad de salida, 80.000, por q.
  2. Para cada entrada, inserte el precio de entrada constante para p multiplicado por la cantidad de entrada para I en la parte inferior de la ecuación. p1 es $10 e I1 es 1,600; p2 es $5 e I2 es 500; y p3 es $0.04 e I3 es 18,000.
  3. Calcula el valor en el fondo de la ecuación.
  4. Divida la parte superior de la ecuación por la parte inferior de la misma.

Según los dos ejemplos, la productividad total de los factores en el último año es del 152,1 por ciento (6,329/4,162) del valor del primer año. Alternativamente, la productividad total de los factores aumentó un 52,1 por ciento durante el período de cinco años.

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