Cómo usar el sistema métrico

El sistema métrico proporciona unidades de medida de distancia, volumen, masa, tiempo y temperatura. Construye estas unidades usando una unidad básica y un conjunto de prefijos.

La siguiente lista muestra cinco unidades básicas importantes en el sistema métrico.

La siguiente tabla muestra diez prefijos métricos, con los tres más utilizados en negrita.

Las unidades métricas grandes y pequeñas se forman vinculando una unidad básica con un prefijo. Por ejemplo, al enlazar el prefijo kilo- con el contador de la unidad básica se obtiene el kilómetro, lo que significa 1.000 metros. Del mismo modo, al vincular el prefijo milli- a la unidad básica de litro se obtiene el mililitro, que significa 0,001 (una milésima parte) de un litro.

  • Unidades de distancia: La unidad métrica básica de distancia es el metro (m). Otras unidades comunes son milímetros (mm), centímetros (cm) y kilómetros (km): 1 kilómetro = 1.000 metros1 metro = 100 centímetros1 metro = 1.000 milímetros
  • Unidades de volumen de fluido: La unidad métrica básica de volumen de fluido (también llamada capacidad) es el litro (L). Otra unidad común es el mililitro (mL): 1 litro = 1,000 mililitros Nota: Un mililitro es igual a 1 centímetro cúbico (cc).
  • Unidades de masa: Técnicamente hablando, el sistema métrico no mide el peso sino la masa. El peso es la medida de la fuerza con la que la gravedad atrae un objeto hacia la Tierra. La masa, sin embargo, es la medida de la cantidad de materia que tiene un objeto. Si usted viajara a la luna, su peso cambiaría, por lo que se sentiría más ligero. Pero su misa seguiría siendo la misma, así que todos ustedes seguirían allí. A menos que esté planeando un viaje al espacio exterior o realizando un experimento científico, probablemente no necesite saber la diferencia entre el peso y la masa La unidad básica de peso en el sistema métrico es el gramo (g). Sin embargo, aún más comúnmente se utiliza el kilogramo (kg): 1 kilogramo = 1.000 gramos Nota: 1 kilogramo de agua tiene un volumen de 1 litro.
  • Unidades de tiempo: Al igual que en el sistema inglés, la unidad métrica básica de tiempo es un segundo(s). Para la mayoría de los propósitos, la gente también usa otras unidades inglesas tales como minutos, horas, etc. Para muchos propósitos científicos, la segunda es la única unidad usada para medir el tiempo. Grandes cantidades de segundos y pequeñas fracciones de secciones se representan con notación científica.
  • Unidades de velocidad: Para la mayoría de los propósitos, la unidad métrica de velocidad más común (también llamada velocidad) es kilómetros por hora (km/hr). Otra unidad común son los metros por segundo (m/s).
  • Unidades de temperatura (grados Celsius o Centígrados): La unidad métrica básica de temperatura es el grado centígrado (°C), también llamado grado centígrado. La escala Celsius está configurada de tal manera que, a nivel del mar, el agua se congela a 0°C y hierve a 100°C. Los científicos a menudo utilizan otra unidad – el Kelvin (K) – para hablar de la temperatura. Los grados son del mismo tamaño que en Celsius, pero 0 K se fija en cero absoluto, la temperatura a la que los átomos no se mueven en absoluto. El cero absoluto es aproximadamente igual a -273,15°C.
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