Consejos para comprar boletos de avión en Internet

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The Internet para tontos, 14ª edición

Por John R. Levine, Margaret Levine Young

La gente compra muchos billetes de avión en línea. Aunque los sitios de viajes en línea no son tan buenos como los mejores agentes de viajes humanos, los sitios son ahora mejores que la mayoría de los agentes y mucho mejores que los malos.

Algunas aerolíneas ofrecen en sus propios sitios web algunas tarifas baratas que no están disponibles de ninguna otra manera. Las aerolíneas saben que les cuesta mucho menos dejar que la web haga el trabajo, y te pagan (a veces en forma de un gran descuento) por usar sus sitios web.

La teoría de los billetes de avión

Tres sistemas gigantescos de computación de aerolíneas en los Estados Unidos – Sabre, Galileo/Worldspan, y Amadeus – manejan casi todas las reservaciones de aerolíneas en los Estados Unidos. (Un sitio como éste se conoce como un CRS, o un sistema de reservas por ordenador, o un GDS, para un sistema de distribución global.) El software ITA de Google está intentando entrar en el negocio de los GDS, aunque hasta ahora su único cliente de GDS es Cape Air, una pequeña aerolínea regional.

Aunque todas las aerolíneas tienen un GDS “doméstico”, todos los sistemas están interconectados de manera que, con pocas excepciones, se pueden comprar billetes para cualquier aerolínea desde cualquier GDS. Algunas aerolíneas de bajo precio y de reciente creación están disponibles a través de GDS, pero otras -en particular, Southwest- no participan en ninguno de estos sistemas, sino que tienen sus propios sitios web, donde se pueden comprobar los vuelos y comprar los billetes.

En teoría, todos estos sistemas muestran los mismos datos; en la práctica, sin embargo, están un poco fuera de sincronía entre sí. Si está buscando asientos en un vuelo con todas las plazas agotadas, lo más probable es que el sistema doméstico de una aerolínea tenga ese último y escurridizo asiento. Si está buscando la tarifa más baja a algún lugar, revise los tres sistemas porque una tarifa que está marcada como agotada en un sistema a menudo reaparece misteriosamente en otro sistema.

Compruebe también Orbitz, que tiene acceso de conexión directa a muchas líneas aéreas, sin pasar por GDS.

Algunas categorías de tarifas son visibles sólo para las agencias de viajes y no aparecen en ningún sitio web, así que consulte con un buen agente antes de comprar si va a hacer un viaje corto y costoso durante la semana o un viaje internacional más complejo que un viaje de ida y vuelta. Por otro lado, muchas aerolíneas ofrecen algunas ofertas especiales que sólo están en sus sitios web y que los agentes a menudo no conocen.

Las tarifas internacionales oficiales a la mayoría de los países se fijan por medio del cártel de la IATA (Asociación Internacional de Transporte Aéreo), por lo que los sistemas informáticos suelen enumerar únicamente las tarifas de la IATA para los vuelos internacionales. Si necesita comprar entradas con un mes de antelación, a menudo puede encontrar entradas de consolidador totalmente legales por un precio considerablemente inferior al precio oficial, por lo que un agente en línea o fuera de línea es muy útil para encontrar el mejor precio.

Las aerolíneas internacionales también tienen algunas ofertas impresionantes en línea, sobre todo de Cathay Pacific, que por lo general tiene un pase que incluye un billete de los Estados Unidos a Hong Kong y luego un viaje ilimitado por toda Asia.

Aquí hay algo de sabiduría destilada sobre la compra de boletos en línea:

  • Compruebe los sistemas en línea. Vea qué vuelos están disponibles y la gama de precios. Compruebe los sitios que utilizan diferentes GDSs.
  • Después de encontrar una aerolínea probable, revise el sitio de esa aerolínea. Busque ofertas especiales, sólo en la web. Si una aerolínea de tarifa baja vuela en la ruta, asegúrese de verificar esa también.
  • Consulte los precios de los vuelos con todos los aeropuertos cercanos. Un extra de 45 minutos de tiempo de manejo puede ahorrarle cientos de dólares.
  • Para un viaje más complicado que un simple viaje de ida y vuelta, consulte con un agente de viajes. Usted puede comprobar por teléfono, correo electrónico, o el sitio web del agente para ver si puede vencer el precio en línea, y comprar sus entradas en el agente a menos que el acuerdo en línea es mejor.
  • Para boletos internacionales, verifique si hay boletos consolidadores. Haga todo lo que se indica en esta lista y consulte tanto en línea como con su agente, especialmente si no califica para la tarifa publicada más baja. Para viajes internacionales complejos, como por ejemplo alrededor del mundo, los agentes generalmente pueden encontrar rutas y precios que los sistemas automatizados no pueden.
  • No sobrepuje. Si usted puja por boletos de avión en un sitio web de subastas de viajes, asegúrese de que ya conoce el precio al que puede comprar el boleto.

Antes de mirar a los agentes en línea, compruebe ITA Software. Esta compañía produce el motor de búsqueda de tarifas utilizado por Orbitz y muchos sitios de aerolíneas. El propio sitio de ITA tiene una versión que sólo busca y no intenta venderle entradas, con más opciones de búsqueda que las que ofrecen la mayoría de sus clientes. Han sido comprados por Google, y sus resultados también están integrados en algunas búsquedas de Google.

Si odia volar o prefiere tomar el tren, Amtrak y VIA Rail Canada ofrecen reservas en línea. Si está de visita en Europa, un Eurailpass puede tener sentido si planea tomar un montón de trenes, o consultar los horarios y tarifas de la mayoría de los ferrocarriles europeos en el excelente Loco2 o Tren Capitaine. También puede reservar cruceros en línea.

Los principales sitios de boletos de avión, aparte de las aerolíneas individuales, incluyen

  • Expedia: La entrada de Microsoft en el negocio de los viajes es ahora parte del imperio de los medios interactivos.
  • Alambre caliente: Este sitio de aerolíneas múltiples ofrece boletos con descuento y alquiler de autos y hoteles.
  • Orbitz: Orbitz es la entrada de alta tecnología en el mundo de los viajes, con los especiales semanales de la web de la mayoría de las aerolíneas.
  • Priceline: Priceline ahora ofrece entradas con descuento como Hotwire, la subasta inversa “nombra tu propio precio” por la que son más conocidos, y entradas regulares como otros agentes.
  • Travelocity: Travelocity es la entrada de Sabre en el mundo de los viajes. Yahoo! y la sección de viajes de AOL son Travelocity por debajo.

Abundan los sitios de comparación de tarifas, incluyendo Kayak, Mobissimo, Hipmunk y FareCompare. Ninguno de estos son lo suficientemente completos como para depender de ellos, pero vale la pena echarle un vistazo si quieres intentar encontrar ese esquivo último asiento barato.

Más información sobre aerolíneas en línea

Debido a que la situación de las aerolíneas en línea cambia semanalmente, así que haga su investigación. Visite airinfo.travel para ver una lista actualizada de sitios web de aerolíneas en línea, ofertas especiales en la web y agentes de viajes en línea.

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