Consejos y trampas para la investigación de la tesis doctoral en línea

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Por Carrie Winstanley

El Internet es tanto el mejor como el peor recurso disponible para investigar su tesis. Lo bueno de Internet es la increíble variedad de información. Lo peor de Internet es que no existe un sistema para monitorear o probar si la información es confiable.

Depende de usted, además de consumir mucho tiempo, juzgar la información que se le presenta por su relevancia, utilidad, calidad de redacción, o si la información es simplemente errónea.

Consejo para la tesis: Cómo encontrar información académica en línea

Si el tema de tu disertación enlaza con un módulo o curso que ya has tomado, es muy probable que tu tutor o supervisor te recomiende sitios de Internet que han sido probados por el personal académico.

Desafortunadamente, no todos los sitios de Internet son iguales, y algunos son más adecuados para la investigación académica que otros. Google, por ejemplo, tiene un sitio relacionado, llamado Google Scholar, que restringe los sitios web a sitios académicos en lugar de a sitios comerciales. La calidad de la información en los sitios académicos no está garantizada, pero Google Scholar reduce la cantidad de escoria a través de la cual se realiza la búsqueda y elimina las irritantes irrelevancias como la comparación de precios y los sitios de subastas.

Intute es otro sitio web útil y existen otros sitios web que son específicos para diferentes campos. Haga clic aquí para direcciones a estos otros sitios. Antes de comenzar a utilizar un sitio web para su investigación, pida consejo al bibliotecario y al supervisor de su universidad sobre la utilidad del sitio.

Consejo para la tesis: Juzgar la calidad de un sitio web

Sopesar si un sitio web es fiable y probablemente útil en su investigación puede ser complicado. Echa un vistazo a las siguientes organizaciones para juzgar si la información que manejan es probable que te ayude en tu investigación:

  • Sitios web de departamentos gubernamentales: Útil para datos concretos, no tan bueno en el análisis. Los diferentes sitios web de los departamentos del gobierno muestran una gran cantidad de datos, estadísticas y otra información, presentada de una manera que intenta ser objetiva, pero también hay que recordar que el gobierno está tratando de presentar una imagen positiva y es poco probable que se entregue a una crítica significativa de sus propias políticas. Los sitios gubernamentales son extremadamente útiles para obtener información actualizada sobre las estrategias actuales, pero no son muy útiles cuando se trata de evaluar iniciativas.
  • Sitios web de universidades: De vanguardia o, al menos, actualizados, pero pueden ser demasiado limitados en su enfoque. Casi todas las universidades tienen centros de investigación especializados en campos académicos concretos. Algunos aspectos de los programas de investigación universitarios están disponibles al público a través de Internet, mientras que otros programas de investigación sólo están abiertos a los miembros de la universidad. La mayor parte del material del sitio web de una universidad es fiable, ya que ha sido analizado por otros expertos en la materia.
  • Sitios web de organizaciones no gubernamentales (ONG): Ofrecer análisis y críticas útiles de las políticas gubernamentales, pero es necesario tener claro el programa de una ONG.
  • Páginas web de organizaciones independientes: Particularmente útil para evaluar la estrategia y las políticas gubernamentales en general. ¡Cuidado! Algunas organizaciones tienen un hacha especial que afilar y, por lo tanto, la crítica puede carecer de equilibrio o de justicia. Es posible que su tutor o supervisor ya le haya entregado una lista de organizaciones independientes relevantes útiles para su investigación, o que se haya encontrado con organizaciones independientes en su lectura.
  • Sitios web de un solo autor: Puede ser brillante, puede ser terrible! La calidad de un sitio donde hay un solo autor depende totalmente de ese autor. Si el autor es un conocido experto en su campo, es probable que usted se encuentre con algo bueno. Sin embargo, si nunca has oído hablar de esa persona, ¿cómo sabes que el autor tiene más conocimientos que tú?
  • Páginas web de noticias (periódicos y televisión): Tenga cuidado con los prejuicios. Nunca confíe en que un informe noticioso sea preciso. Necesitas comprobar lo que has encontrado con otras investigaciones académicas que se están llevando a cabo. Sin embargo, si lo único que desea es resumir la opinión popular o mostrar ejemplos de parcialidad, los sitios web que informan sobre las noticias son perfectos para estos fines.

Consejo para la tesis: Uso prudente de Internet

Restringir sus búsquedas en Internet a sitios web que probablemente sean de calidad razonable (en lugar de cualquier sitio web antiguo) es un buen comienzo, pero depende de usted comprobar si lo que está leyendo en Internet es lo suficientemente fiable para su investigación. Necesita información que se presente de forma neutral de una fuente fiable que pueda resistir el escrutinio. Cuando usted está mirando el sitio web pregúntese a sí mismo:

  • ¿Cuán creíble es la fuente? ¿Reconoce la organización, los autores, los antecedentes u otros datos?
  • ¿Cuán neutral es la fuente? Si la información no es completamente objetiva, ¿se presenta la subjetividad de manera transparente o clara? ¿Existe una explicación razonable para que la información sea subjetiva?
  • ¿Qué tan actualizada está la página web y cuándo se actualizó por última vez? ¿Los enlaces de la página web siguen funcionando?
  • ¿Qué tan aplicable es la información? ¿Es el sitio web demasiado general o demasiado específico? El sitio web puede estar diseñado para satisfacer una necesidad muy diferente a la suya, como un estudio de caso particular que sólo es relevante en un pequeño número de casos.
  • ¿Qué afirmaciones hace el sitio web? Si las sugerencias son completamente extrañas y excéntricas, ¿serán relevantes para su investigación? Un sitio web que hace referencia a autores e ideas similares y que no salta a la vista por ser seriamente peculiar puede resultar útil.

Cuando estés viendo un sitio web, ¡recuerda que debes mantener tu ingenio crítico!

Consejo para la tesis: Mundos Wiki, o todos no pueden estar equivocados, ¿verdad?

Los sitios web wiki, escritos por no expertos, crecen diariamente en número. Los sitios web Wiki son excelentes para la democratización de la información que permite que todos puedan opinar – pero la preocupación de muchos académicos es el número de imprecisiones en tantos sitios de Internet.

Debido a que muchos sitios de Internet escapan a cualquier tipo de monitoreo, los errores pasan desapercibidos y no son detectados – algo que nunca se permite cuando se preparan revistas y libros para su publicación.

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