Los 10 mejores consejos sobre microeconomía – Maniquíes

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Por Lynne Pepall, Peter Antonioni, Manzur Rashid

La microeconomía es un área de estudio enorme, pero a continuación se presentan muchas de las ideas centrales más importantes de la microeconomía. Recuerde estos diez consejos mientras continúa sus estudios de microeconomía.

Respetar la elección

Toda la microeconomía se basa en la idea de que los consumidores y los productores toman decisiones sobre qué hacer o qué comprar. Como resultado, los economistas tienden a tener un saludable respeto por la propia elección. La gente valora las cosas de diferentes maneras, y los economistas quieren ver las consecuencias de esos valores, más que las razones de los mismos.

Sólo se conoce el valor que la gente le da a algo después de elegirlo, o como dicen los economistas, se conocen las preferencias de la gente cuando han elegido (también dicen que hay tantas valoraciones como personas).

El comercio es posible porque la gente valora las cosas de manera diferente. El deseo de comerciar crea la necesidad de un medio para comerciar cosas – un mercado.

Precio de un bien: difícil pero no imposible

En varias situaciones, un mercado tiene dificultades para fijar el precio de un bien. Un caso es cuando el costo marginal del bien está en cero o cerca de cero – un mercado competitivo termina sin que nadie pueda fijar el precio por encima de cero y todo el mundo se apresura a buscar otras formas de ganar dinero. Los bienes públicos -como el alumbrado público, los parques públicos o incluso la aplicación de la ley- son otro caso, agravado por la imposibilidad de excluir de su uso a las personas que no han pagado por estos servicios.

Pero el hecho de que un mercado encuentre una solución competitiva y sostenible es difícil, no significa que sea imposible.

La gente es esencialmente creativa en tales situaciones. Cuando se encuentran con una situación económica desfavorable, tratan de encontrar soluciones para sortear el problema. Los economistas tienen un gran respeto por esta creatividad, que es una de las razones por las que quieren ver lo que se puede lograr sin intervenir, antes de proponer formas de intervenir.

Competir en precio o calidad

En un mercado perfectamente competitivo, la competencia se limita a los precios, que siempre se ven obligados a reducirse al coste marginal de producción de la empresa marginal. Pero en muchas estructuras de mercado, competir en precio es difícil, y las empresas tienen un incentivo para centrarse en otras dimensiones de su producto.

Si se empieza por la competencia monopolística, que es una estructura de mercado común, se puede ver por qué. Si usted compite en precio, a largo plazo, el precio se reduce al costo promedio, y la empresa no obtiene ganancias. La alternativa es cambiar su enfoque y tratar de hacer que su producto sea diferente o distintivo de los otros competidores y, al hacerlo, obtener ganancias que no sean cero. Sin embargo, usted necesita invertir para hacer eso, y si está invirtiendo en mantener el producto diferente o mejor, está usando recursos que podría haber gastado en bajar los costos.

Este problema es una de las razones por las que las empresas tienden a elegir entre ser el competidor de menor coste o un competidor de alta calidad. La alternativa generalmente no es agradable ni para la gente que quiere cosas baratas ni para aquellos que quieren buena calidad.

Buscando las características únicas de los mercados reales

Los mercados tienen características únicas y distintivas -como, por ejemplo, en la atención de la salud- que a menudo varían de un lugar a otro y de un producto a otro.

Cuando los economistas encuentran características distintivas, exploran las diferencias entre ese mercado y uno más genérico. A veces proponen formas de hacer que esos mercados sean más productivos o eficientes. Y lo que es más importante, los economistas analizan muy detenidamente por qué un mercado en particular presenta esas características antes de apresurarse a calificarlo de deficiencia del mercado. En cambio, hacen una serie de preguntas: ¿El mercado es así porque la gente valora las cosas de una manera particular? ¿Se trata de una distorsión, como un impuesto o una subvención? ¿Existen costes hundidos muy elevados?

Los modelos genéricos constituyen un punto de partida para la comparación. Los economistas no están tratando de decir que un mercado dado debería ser exactamente como este o aquel.

Vencer al mercado a largo plazo es muy difícil

La frase que no se puede vencer al mercado es el tipo de dicho que lleva a los economistas a la distracción. Para empezar, cuando los costos de transacción son altos, un mercado en muchos casos no es el diseño organizacional más eficiente. Además, no es realista sugerir, por ejemplo, que todas las empresas deben abandonar las estructuras de gestión y sustituirlas por mercados internos.

Cuando los economistas dicen que no se puede vencer al mercado, están señalando que saben que se puede demostrar que los mercados alcanzan el nivel más alto de eficiencia.

Siempre sea escéptico con respecto a las afirmaciones de la gente de que pueden obtener ganancias a largo plazo y, por lo tanto, si usted es un inversionista, los rendimientos son mayores que el promedio de aquellos en el mercado en el que se encuentran. Por qué? Bueno, si pudieran, alguien vendría y los competiría. Tenga cuidado con su billetera cuando alguien diga que puede vencer al mercado a largo plazo.

Saber que una compensación siempre existe en alguna parte

El modelo del economista de comportamiento del consumidor se llama optimización restringida – porque en última instancia, usted está tratando de hacer lo mejor que puede, dado que no puede tenerlo todo. Como resultado, en algún momento tienes que elegir entre una opción y otra porque no puedes tener ambas.

Mientras las cosas sean escasas, tienes que tomar decisiones. Para un economista, esto es sólo un hecho de la vida, y usted puede quejarse tanto de la gravedad como de la escasez. Esto significa que obtener el mejor nivel de utilidad siempre se trata de cambiar una cosa por otra.

Una buena regla para mirar el mundo es que si ves un almuerzo gratis, pregunta quién lo paga: Si usted no lo es, alguien más probablemente lo sea. Cuando un producto parece gratuito – como lo es para algunos servicios de Internet, especialmente en los medios sociales, compruebe si el producto es realmente usted – o más exactamente, su información personal que tiene un valor para quienquiera que esté ofreciendo el servicio “gratuito”.

Discutiendo sobre la siguiente mejor cosa

Como cantaba Mick Jagger, no siempre puedes conseguir lo que quieres. Sin embargo, Microeconomics tiene algunos consejos para usted. Un principio económico, la Teoría del Segundo Mejor, le recuerda que si usted no puede obtener la solución óptima, entonces puede haber alternativas de segundo mejor.

Aunque no es posible obtener lo óptimo, sin duda se puede discutir acerca de qué es lo mejor después. Los economistas recomiendan que analice detenidamente la ineficiencia y los costes externos en esta situación antes de encontrar una solución.

Cuando escuche a los políticos discutir sobre qué hacer, recuerde que a menudo la discusión no es sobre qué es lo mejor, sino cuál de varias opciones “prácticas” es la segunda mejor. A continuación, puede elegir, sobre la base de sus investigaciones, y a veces en qué partido quiere apoyar.

El uso de los mercados no siempre es barato

Aunque los economistas generalmente prefieren el libre cambio -y por lo tanto los mercados- como forma de lograr sus objetivos, el uso de esos mercados no siempre es gratuito. A veces, un costo no contabilizado recae sobre otra persona -un costo externo- y a veces hay costos asociados con el simple hecho de encontrar a la persona con la que comerciar -costos de transacción.

Para un economista, la pregunta clave es: ¿qué hace que esos costos sean lo más bajos posible? La respuesta no es tan simple como decir que un mercado inevitablemente mantiene esos costos al nivel más bajo posible.

Los economistas tienen dos consejos:

  • Piense cuidadosamente en dónde caen los inevitables costos de usar un mercado.
  • Busque las oportunidades que siempre existen para los empresarios con buenas ideas para reducir los costos de transacción para compradores y vendedores.

Creer que la competencia es buena – por lo general

Cada vez que un mercado no es perfectamente competitivo, las empresas de la industria obtienen una mayor participación en las ganancias del comercio. Como resultado, siempre tienen interés en impedir que otra empresa entre y compita por las ganancias. Pueden erigir barreras para hacerlo, incluyendo la publicidad, la inversión en cosas que impliquen costes a fondo perdido, y hacer que su producto o marca sea diferente o único a los ojos del consumidor.

Estas tácticas pueden impedir que un rival, incluso uno que produce a un menor costo, compita y se lleve alguna cuota de mercado. Los consumidores salen perdiendo porque los productores tradicionales producen menos, a un coste más elevado, y se llevan una mayor parte del excedente. Por esta razón, los economistas examinan detenidamente los obstáculos a la entrada en el mercado y trabajan para reducirlos lo más posible a largo plazo.

Pero esa no es toda la historia. Hay momentos en que los economistas dan dos hurras a los mercados que no son competitivos. Por ejemplo, un monopolista no compite consigo mismo, lo que puede significar que se puede obtener una mejor gama de diversidad de productos cuando hay menos competencia.

Obtener cooperación y organización en el mundo

La economía a menudo tiene mala reputación porque el comportamiento asumido de los individuos en la economía parece egoísta, porque el modelo de las personas y las empresas parece dar prioridad al beneficio individual, e incluso porque el modelo de un individuo que toma decisiones no trata de reproducir muchas de las características que la gente considera esenciales. Pero de hecho, los economistas son los más optimistas del mundo.

Por qué? Pues bien, los modelos económicos se construyen partiendo de la premisa de que la gente sigue sus propios intereses y, al hacerlo, crea empresas, organizaciones, producción y consumo, y todas las cosas que hacen girar al mundo.

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